SUN Ultra 24

I.

HP에 이어 IBM 그리고 SUN 역시 RISC-기반 UNIX 워크스테이션을 시장에서 철수시켰다. 특히 IBM은 X86-기반의 명품 Intellistation Pro 시리즈 마저도 중단하므로 써, 워크스테이션 시장에서 완전히 철수한 실정이다 (하지만 레노버에서 ThinkStation 이름의 워크스테이션을 발매하고 있으니, 완전 철수라 하기에는 좀 애매한 면이 있는 듯 하기는 하다). 이제 RISC-기반은 아니더라도 UNIX 워크스테이션은 SUN의 Solaris가 탑재된 X86-기반 Ultra Workstation만이 유일하다. HP나 Dell에서 Linux를 탑재 혹은 탑재 가능한 워크스테이션을 제공하기는 하지만, 이 제품들도 기본적으로 Windows Vista 기반에 우선하고 있다.

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이런 상황에서 새로이 도입한 SUN Ultra 24 Workstation은 UNIX 기반의 작업 환경을 유지하기 위한 유일한 선택이기도 했다. Intel의 Q9650 Core2 Extreme Quad Core 기반의 마이크로프로세서를 장착하고 64-비트 X86 버전의 Solaris 10을 운용하는 최고급 모델이기는 하지만, 잸MD의 Opteron 1200/2000 기반의 Ultra 20과 40 M2 기종에 비한다면 Xeon-기반의 멀티 프로세서 환경이 아닌 것이 의아스럽다.

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Pro/Engineer Wildfire 구동을 위해 도입되었지만, UniGraphics NX가 아직까지 X86-기반의 Solaris를 지원하지 않아 고민이다. 아이러니하게도 Linux 지원을 먼저 시작한 Pro/Engineer는 새 버전에 대한 Linux 지원을 중단했지만, UniGraphics 쟍X는 아직비트 X86 환경에서 Suse를 표준으로 한 Linux를 지원하고 있다. 굳이 Windows XP나 Vista를 운용할 계획이 전혀 없기 때문에 X86 버전의 Solaris 환경에서의 3차원 설계 어플리케이션 성능 비교를 할 수 없는 상황이다.

II.

내가 SUN을 선택한 이유는 다름 아닌 Solaris 때문이다. 다시말해 Solaris가 아니라면 굳이 불안정한 Intel (혹은 AMD) 기반의 Ultra Workstation을 선택하지 않았을 것이다. 그러나 새로운 Ultra 24 Workstation을 두 달간 (지난 한 달은 자동차사고로 거의 사용하지도 못했긴 하지만) 사용해 본 경험은 한마디로 ‘실망’ 그 자체였다. 이런 정도의 시스템을 가지고 SPARC 기반의 Ultra Workstation을 대체하고자 했다니 의아스럽기까지 했다. Ultra 24에 설치된 64-비트 X86 Solaris 10의 CDE 환경은 SUN Blade나 Ultra 시리즈는 물론 심지어 SparcStation 20에 비해서도 빠른지 의문이 들 정도였다-비록 Java Desktop에서는 CDE에 비하여 훨씬 나은 반응 속도를 보여 주었지만.

그리고 하드웨어 적인 측면에서도 이해할 수 없는 점이 Unbuffred ECC 메모리를 사용하는 점과 그럼에도 최대 8GB까지 밖에 확장되지 않는 다는 점에서 가격대 성능비는 최악이 아닐까 싶다. 이러한 메모리 확장성이라면 HP의 최저가 XW4000 시리즈 정도 밖에 해당되지 않는다. 그리고 5.25-인치 드라이브를 하나만 장착할 수 있다는 것도 DAT 등과 같은 백업 장치를 설치해야 할 경우에 곤란해 진다.

결론적으로, Ultra 24 Workstation을 사용하면서 느낀 점은 아마도 SUN IBM과 마찬가지로 역시 RISC-기반 워크스테이션에 이어 X86-기반의 워크스테이션 시장에서 별 매력을 느끼지 못하는 것이 아닌가 싶다.

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